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凝固历史的​琥珀 琥珀科研价值的体现

来源:中国琥珀网编辑:yani时间:2016-09-13
文章导读
蕴藏丰富的多米尼加“琥珀森林”​多米尼加琥珀是一个热带生物的宝库,里面保存了五大类生物:原核生物,原生生物,真菌,高等植物(苔藓类,羊齿类,被子植物)和10个动物类群:490属372科的植物和动物。而且这些琥珀中有许多生物是独一无二的,例如淡紫色的蜜蜂。

  琥珀—凝固的历史​琥珀的真正价值在于它是一个魔镜,把数千万年前的生物用立体的形态展示在我们面前,好象地质时光在倒转;琥珀又是一个古代生物的水晶棺,里面的生物就象安徒生童话《七个小矮人》中的公主一样在沉睡,仿佛随时可以醒来。里面的生物保存的如此之好,甚至里面的DNA也能保存下来。从昆虫到青蛙,从猎物到猎手,从寄生虫到寄主,从鸟的羽毛到哺乳动物的皮毛都栩栩如生的展现在我们面前。唐代诗人韦应物的《咏琥珀》诗中写到:“曾为老茯神,本是寒松液。蚊蚋落其中,千年犹可观”,生动传神地描述了琥珀的成因。

 

  琥珀

 

  看过电影《侏罗纪公园》的朋友都知道,影片讲述的是科学家利用保存在琥珀中的白垩纪的蚊子体内的恐龙血液克隆出恐龙,建成了侏罗纪公园的故事。虽然这只是好莱屋创造的科幻故事,但包裹体琥珀(内含动、植物化石的琥珀),在科学研究的诸多领域确实有着不可替代的价值。​​

 
  珍贵虫珀--青蛙琥珀​
 

  琥珀是否该打开来研究包裹体的争议​科学家发现,在一个琥珀中的黎巴嫩象鼻虫保存了相当完整的DNA序列,有些科学家对琥珀进行钻孔,取出里面的生物的组织,分析它们的DNA。这种行为遭到了许多科学家的强烈抗议,他们说:“每一个琥珀中包裹的生物都是无价之宝,也许包含黎巴嫩象鼻虫的琥珀是全世界唯一的一块,对它的DNA研究会破坏里面的昆虫化石。这些琥珀不应该打开,而应该留给未来的科学家,等到科技达到了没有损伤的水平的时候。”对琥珀研究的科学家辩护说:“我们只钻开一个小孔,从昆虫的身体一侧进行取样,打开之后又立刻封死,不会造成破坏。”​

 
  珍贵虫珀--黄蜂琥珀​
 

  蕴藏丰富的多米尼加“琥珀森林”​多米尼加琥珀是一个热带生物的宝库,里面保存了五大类生物:原核生物,原生生物,真菌,高等植物(苔藓类,羊齿类,被子植物)和10个动物类群:490属372科的植物和动物。而且这些琥珀中有许多生物是独一无二的,例如淡紫色的蜜蜂。科学家对这些琥珀进行仔细研究,发现这些琥珀之间的生物组合有所变化,揭开了地球上在上新世这个海岛上出现的绝灭事件的面纱。上新世末期中美洲巴拿马地峡的封闭,南北美洲合为一体,结果造成整个地球海洋的环流发生变化,造成的冰川作用延续到更新世,让周围的海水温度平均下降了4摄氏度,而陆地温度下降了5-6摄氏度。在热带海岛上的许多独特的植物和动物在这个时期无法适应温度的下降都绝灭了,关键物种的绝灭会造成一系列生物的绝灭。在温度重新升高之后,又有新的热带生物占据了这些海岛,海岛上都是新面孔并且又重新热闹起来,仿佛什么事情也没有发生。但是,这些新面孔被琥珀记录了下来,在科学家在上千万年之后从这些蛛丝马迹中,嗅出了被热闹的面孔下掩盖的曾经的大绝灭。

 
  珍贵虫珀--蝴蝶琥珀​
 

  洪友崇教授的《中国琥珀昆虫图志》地学泰斗杨遵仪院士对洪友崇教授的《中国琥珀昆虫图志》的评价中回忆:“20世70年代以前,欧洲和日本许多专家纷纷来中国掠夺抚顺琥珀昆虫标本进行研究,我国原地质部副部长许杰院士得知这一情况后,立即倡导、开展了‘中国琥珀昆虫研究’课题,指定由洪友崇主持研究,与外国专家展开了激烈竞争。洪友崇在这方面的研究很有成效,学术论文不断发表,在1983年之前就迫使外国专家放弃了已开始的研究工作,维护了我国琥珀昆虫标本产权国的尊严和声誉。”​

 

  洪友崇教授穷其一生精力,广泛搜集并系统的研究了我国的琥珀昆虫化石,出版了《琥珀中的昆虫化石》、《中国琥珀昆虫志》和《中国琥珀昆虫图志》等学术专著。其中2002年出版的《中国琥珀昆虫图志》,收录了庞大的抚顺昆虫群的全部家族,共计8目55科174属199种。这是我国有史以来记述琥珀昆虫种类最集中、数量最多、分类最系统的大型图册,为开展这一领域的研究奠定了基础。杨遵仪院士指出:“抚顺昆虫群具有很高的科学价值:一是在地层分布上,抚顺昆虫群是世界上古近世时期的一个群,它是一个既有更多的原始性,又出现进化特征与独有的特征三者兼并共存的新类型,尤其是与较新时代的渐新世和中新世的昆虫性质完全不同,这在地层垂直剖面上的划分与对比上有重要的科学价值;二是在昆虫演化关系上,抚顺昆虫群表现出独特的中间类型,这对于探索昆虫从中生代向古近世的演化与发展具有十分重要的科学价值;三是在区系分布上,抚顺昆虫群是东亚古陆始新世独有的新类群,占据世界古昆虫区系的重要位置,为古昆虫区系划分提供了新的化石类群,这对古昆虫新区系的划分具有极为重要的作用;四是在古气候上,抚顺昆虫群的绝大多数种类系栖息亚热带和热带,这反映了当年抚顺地区处于亚热带气候带地域,并非当今抚顺处在温带的气候,这与抚顺的植物、孢子花粉化石的研究结论相吻合。”

 

  杨遵仪院士高度赞扬了洪友崇教授对抚顺琥珀昆虫化石的研究结果:“我国抚顺琥珀昆虫标本既有具体的产地、地质图、地质剖面图等及其详细的岩性描述和说明,又有具体的化石层位和确切的地质年代,这样的标本,不仅有观赏价值和收藏价值,更重要的是有科学价值和研究价值。这说明,我国的抚顺昆虫研究成果在世界上同领域中处于领先水平。”

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