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沙弗莱石的野性之美

来源:微信啦编辑:jingning时间:2016-08-27
文章导读
这个绿色品种钙铝榴石的历史与苏格兰地质学家Campbell Bridges密不可分,从这种宝石被发现开始他就参与了整个研究过程。1967年,Bridges在肯尼亚东北部Lelatema山Komolo 村勘探时发现了这种绿色宝石。

  2007年10月22日,坦桑石开采的全球领导者TanzaniteOne公司宣布,通过其子公司 TsavoriteOne Mining Ltd.开展沙弗莱收购项目。如果说,对那些熟知坦桑石和沙弗莱地质关联的人来说这并不感到意外的话,那么在2008年9月,赞比亚祖母绿矿业集团Gemfields向TanzaniteOne公司的沙弗莱项目开出惊人报价就确实是个话题了。

 

  本文通过介绍沙弗莱的近况,以研究它作为未来一个世纪其中一种主流宝石的潜力。

 

 

  沙弗莱石的历史

 

  这个绿色品种钙铝榴石的历史与苏格兰地质学家Campbell Bridges密不可分,从这种宝石被发现开始他就参与了整个研究过程。1967年,Bridges在肯尼亚东北部Lelatema山Komolo 村勘探时发现了这种绿色宝石,但不久之后,坦桑尼亚政府的限制政策禁止了商业开采。

 

  但Bridges不是个容易放弃的家伙,他继续勘探有相似地质条件的区域,最终努力得到了回报,他在肯尼亚的边境,沙弗国家公园(非洲最大的国家野生动物公园,译者注)附近找到了第二个矿点。而这时候,肯尼亚政府对外来资本的接纳态度使得Bridges的开采得以运作。于是他开始以反传统的方式推广这种新宝石:他住在一间树屋里(为了躲避狮子)并用一条蟒蛇来守护宝石矿(当地土著害怕蛇),这只是他足智多谋的其中两个例子而已。在他追求这种翠绿宝石的路上并不是孤军作战,不久之后彼得摩根(来自南非)等的开采者开始追随他,除此之外,1973年在Bridges初探矿点以北几公里外Lualenyi发现了另一个矿点的肯尼亚老拍档W. Kimani也加入了。接踵而来的是淘宝热潮,附近的城镇Voi 很快就变成了活跃的宝石集贸地。

 

  随着产量开始上升,让这种绿莹莹的宝石登上世界舞台的时机到了。1974年,纽约著名珠宝商Tiffany & Co. 将这种绿色钙铝榴石以“沙弗莱”命名并推出市场,这个名字经过精心构思,为的是让人唤起对著名自然保护区“沙弗国家公园”的视觉感受。尽管仍未被国际矿物学协会(IMA)承认为一个品种名,实际上宝石贸易中已经切切实实地接纳了这个野性的名称。(沙弗这个名字往往令人联想到食人狮子、电影《非洲历险记》和《黑夜幽灵》)

 

  把这种绿色宝石与非洲最大的国家野生动物公园关联在一起是非常有先见之明的,直到今天沙弗莱依然是名符其实充满野性和原始魅力的宝石,因为目前市场上仍未出现对它的处理手段,亦未见合成品面市。

 

  宝石学里的沙弗莱

 

  无论是美国习惯的「tsavorite」还是欧洲习惯的叫法「tsavolite」,尽管没有被国际矿物学协会承认,但在宝石交易和文献报道中已被普遍使用,这个名字特指富含钒元素的绿色钙铝榴石。而沙弗莱的基本性质亦已被一些学者广泛地研究和总结(Switzer, 1974; Gübelin and Weibel, 1975; Amthauer, 1975; Schmetzer, 1979; Bank et al., 1979; Manson and Stockton, 1982)。

 

  作为一种单折射的宝石,沙弗莱的原石加工在定向时不会受到多色性的限制,因此切割的时候可以最大限度保持出成率,这相对双折射宝石来说是有巨大优势的,因为双折射宝石往往为了呈现最佳的颜色,有时会在切割时造成相当大的重量损失。如果说宝石的定义是“集美丽、耐久、稀少于一身的石头”的话,那么沙弗莱可以说是近乎完美的符合定义,让我们逐一分析:

 

  美丽

 

  沙弗莱得益于钻石市场的影响,消费者在买卖中懂得如何欣赏宝石的美:高色散(表现为火彩,译者注)、闪亮度和通透度,如果以这几个项目来和祖母绿作比较的话,这就有点不公平了,感觉完全是为沙弗莱量身定制的一样。

 

  此外,得益于其高颜色饱和度,沙弗莱也可以轻松取悦那些对颜色审美有苛刻要求的藏家,如果说祖母绿给人呈现一片绿色的栖息地,那么沙弗莱葱茏的色调就是带来了极致的愉悦感。

 

  耐久

 

  由于拥有接近祖母绿的摩氏硬度值,沙弗莱有足够的硬度可进行精细打磨,这一点再加上高净度和不发育的裂理,使得沙弗莱成为印度斋普尔传统祖母绿切割匠的新宠儿。自此,沙弗莱常常在伴石的使用上作为祖母绿的替代,因为相较之下祖母绿太脆、昂贵以及难以切割成细小的规格,这些因素使祖母绿在隐蔽镶及铺镶等现代珠宝制作技法中显得不太合适。

 

  稀少

 

  沙弗莱面对的主要挑战来自于对其稀少性的质疑,这直接决定了它是否值得被收藏,而另一方面需要考虑的是,当它真的十分罕有的时候,可能会难以吸引大多数珠宝商的兴趣。稀有性的概念直接影响一种宝石的销路,而同时这也是宝石贸易中最有趣的秘密。以下的真实故事就是很好的见证:

 

  一位来自波尔多的年轻珠宝商对沙弗莱十分着迷,于是十分高兴地向一位客户分享了他的看法,一定程度上那位客户因此而向他购买了沙弗莱戒指而不是祖母绿的。

 

  这是一个意想不到的故事,你猜得到开头未必猜得到结尾:第二年这位客人再次找到珠宝商,希望购买一套沙弗莱的耳环和项链。这看似是一件好事,但实际上并不是这样,珠宝商耗费了好几个月的时间去找合适的沙弗莱,来匹配最初的那只戒指...

 

  最终交易达成了,珠宝商亦开始后悔当初向这位想买祖母绿的客户介绍了沙弗莱。原因很简单,首先祖母绿在市场上更好找,由于闻名所以也容易销售,并且可以卖到更高的价格获得更多的利润,简单地说就是省心赚大钱,这些都是买卖沙弗莱还做不到的。但另一方面来看,沙弗莱为买家提供了“天然无处理”的替代性选择(祖母绿往往经过充填,译者注),相信它将有更大的利润空间。

 

  对于宝石来说,“物以稀为贵”的道理并不总是对的,当它的流通量太低时也意味着难以被有效推广和普及。沙弗莱显然具备成为流行宝石的素质,目前它缺少的只是充足、稳定的供应。

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